Les enfants peuvent-ils suivre un régime végétarien ?

Un régime végétarien est un mode d’alimentation sain, mais il peut être difficile de s’assurer que les enfants reçoivent les nutriments dont ils ont besoin s’ils ne mangent pas de viande ou de poisson. Il y a quelques éléments importants à prendre en compte avant de commencer un régime végétarien pour enfants.

Le végétarisme est-il sain pour les enfants ?

Les parents d’enfants végétariens peuvent être rassurés : leur enfant reçoit tous les nutriments dont il a besoin pour grandir. L’Academy of Nutrition and Dietetics affirme qu’un régime végétarien bien planifié peut être sain pour les nourrissons et les jeunes enfants, à condition qu’il comporte suffisamment de calories et de protéines. En plus des fruits, des légumes, des céréales et des légumineuses (haricots), les parents doivent s’assurer que leurs enfants mangent des œufs ou des produits laitiers au moins deux fois par jour : ces aliments apportent les nutriments nécessaires à la croissance tels que le calcium et la vitamine D.

Le végétarisme n’est cependant pas toujours sain pour les enfants ; certains experts mettent en garde contre les régimes sans viande qui, s’ils ne sont pas correctement planifiés, peuvent entraîner une anémie ferriprive. Cela est particulièrement vrai dans les pays en développement où les options pour les sources de protéines d’origine végétale telles que les légumineuses ou les noix sont limitées. »

Que dois-je donner à mon enfant ?

Les enfants ont besoin d’une variété d’aliments de tous les groupes alimentaires pour obtenir la bonne quantité de nutriments.

Cela signifie que les enfants doivent manger des aliments riches en protéines et en fer, en calcium et en vitamine D, en zinc et en vitamines B. Ils doivent également consommer une bonne source de vitamine C chaque jour.

Les enfants végétariens peuvent facilement répondre à toutes ces exigences s’ils mangent une grande variété d’aliments d’origine végétale tout au long de la journée – mais ils peuvent avoir besoin d’une aide supplémentaire pour leur apport en fer si vous êtes végétalien ou végétarien.

A-t-il besoin de compléments alimentaires ?

Si votre enfant est végétarien, il peut avoir besoin de prendre des suppléments de vitamine B12. La vitamine B12 se trouve dans les produits animaux comme la viande et le poisson. Si votre enfant ne mange pas ces aliments, vous devrez lui donner un supplément de vitamine B12 pendant sa croissance.

Si votre enfant n’est pas végétarien mais souhaite tout de même prendre des vitamines, il est important qu’il consomme suffisamment de vitamine D pour favoriser une croissance et un développement sains. La vitamine D est également présente dans les aliments d’origine animale, mais on peut en trouver dans certains laits et céréales d’origine végétale ainsi que dans les aliments enrichis (comme le jus d’orange enrichi).

Une carence en vitamine D peut provoquer le rachitisme (os mous), qui rend les os plus susceptibles de se briser facilement. Si elle n’est pas traitée, elle peut également provoquer l’ostéoporose plus tard dans la vie !

Ce qu’il faut savoir

Un régime végétarien est une option saine pour les enfants et peut leur apporter les nutriments dont ils ont besoin pour grandir. Les enfants doivent manger une variété d’aliments de chaque groupe alimentaire, y compris des fruits et des légumes. Si vous vous demandez si un régime végétarien est bénéfique ou non pour les enfants, discutez-en avec votre pédiatre.

Certains parents peuvent craindre que leur enfant tombe malade s’il ne mange pas de viande, mais il existe de nombreuses façons d’inclure des nutriments essentiels dans son alimentation sans compter sur la viande comme source principale de protéines ou de fer. Vous pouvez choisir des aliments naturellement riches en protéines, comme les produits laitiers (lait, fromage), les œufs et le tofu, ou des sources de viande alternatives comme les haricots, les légumineuses, les noix et les graines.

Les aliments autorisés dans un régime végétarien

Les légumes, les fruits, les céréales, les haricots et les noix sont les aliments de base d’un régime végétarien. Une variété de produits laitiers, y compris le fromage et le lait, peuvent être inclus. Les œufs sont également autorisés s’ils proviennent de poulets élevés en plein air ou d’autres animaux qui ont été élevés sans cruauté dans des fermes.

Certains aliments contiennent des sous-produits animaux (par exemple, de la gélatine). Il s’agit notamment de certains fromages fabriqués avec de la présure provenant d’estomacs de veaux ainsi que des guimauves contenant des esters glycéroliques d’acides gras (E472).

De nombreux végétariens évitent ou limitent donc leur consommation d’aliments transformés, qui contiennent souvent de la gélatine ou d’autres sous-produits animaux.

Les enfants peuvent être végétariens et en bonne santé

N’oubliez pas : les enfants peuvent être des végétariens en bonne santé s’ils reçoivent tous les nutriments dont ils ont besoin. Un régime végétarien peut être sain pour les enfants, mais il est important de s’assurer que votre enfant consomme suffisamment de fer, de zinc et de vitamine B12. Ces nutriments peuvent être obtenus à partir d’aliments enrichis ou de compléments si nécessaire. Il est aussi recommandé de demander conseil à votre pédiatre avant de commencer un régime spécifique.

Conclusion

Les enfants peuvent être des végétariens en bonne santé à condition de recevoir tous les nutriments dont ils ont besoin. Il est important de s’assurer que votre enfant reçoit dans son alimentation toutes les protéines, vitamines et minéraux dont il a besoin pour grandir fort et en bonne santé. Si vous vous inquiétez du régime alimentaire de votre enfant ou si vous avez des questions sur le végétarisme pour les enfants, parlez-en à votre médecin ou à un diététicien qui s’y connaît.

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