Le manque de sommeil détruit le cerveau des enfants

Pour la plupart des parents, faire dormir leurs enfants peut être un défi. Même lorsque les enfants sont au lit, ils se réveillent souvent quelques heures plus tard et réclament à nouveau de l’attention. Mais saviez-vous que dormir suffisamment est également important pour le développement du cerveau de votre enfant ? Le manque de sommeil a été associé à de nombreux facteurs, de l’obésité aux problèmes de santé mentale, en passant par les mauvais résultats scolaires et les difficultés à se faire des amis. Dans cet article, nous allons voir ce qui se passe lorsque les enfants ne dorment pas assez et comment les parents peuvent encourager leurs enfants à mieux se reposer !

Les enfants qui manquent de sommeil ne gèrent pas bien le stress

Le manque de sommeil peut entraîner l’anxiété et la dépression. Les enfants qui manquent de sommeil ont des difficultés d’apprentissage. Ils peuvent également avoir des sautes d’humeur, ce qui peut les exposer au risque de développer des problèmes de santé mentale tels que des troubles anxieux plus tard dans la vie.

Le manque de sommeil chez les enfants : obésité et à autres maladies

Le manque de sommeil peut entraîner l’obésité. Des études ont montré que les enfants qui manquent de sommeil courent un risque plus élevé de devenir obèses plus tard dans leur vie. En fait, les chercheurs ont découvert qu’un sommeil insuffisant est associé à une augmentation d’environ 40 % du risque d’obésité infantile !

Le manque de sommeil peut conduire au diabète. Une étude publiée dans la revue Sleep a montré que les enfants qui dormaient moins de 8 heures étaient plus susceptibles de développer un diabète de type 2 plus tard dans leur vie que ceux qui bénéficiaient de 9 ou 10 heures de repos chaque nuit.

Le manque de sommeil peut entraîner des maladies cardiaques. Des recherches ont également montré qu’un sommeil insuffisant peut avoir un effet négatif sur la santé cardiovasculaire, augmentant les risques d’hypertension et de maladies cardiaques.

Le manque de sommeil peut entraîner une hypertension artérielle et plus tard un taux de cholestérol élevé, ce qui peut augmenter le risque d’accident vasculaire cérébral et de crise cardiaque.

Les enfants privés de sommeil ont du mal à apprendre

L’importance du sommeil pour les enfants est soulignée par le fait qu’ils ont besoin de plus de sommeil que les adultes, la plupart des enfants âgés de 5 à 12 ans ayant besoin de 10 à 11 heures par jour.

On estime qu’un enfant d’âge scolaire sur cinq présente des symptômes d’insomnie et qu’environ 15 % ont des difficultés à s’endormir ou à rester endormis au moins une fois par semaine. Les enfants qui ne dorment pas suffisamment ont souvent du mal à être attentifs en classe, à se souvenir de ce qu’on leur a appris et à se comporter de manière appropriée.

Le manque de sommeil a également été associé à de mauvais résultats scolaires, à une créativité réduite et à une plus grande propension aux accidents.

La fatigue peut rendre les enfants plus difficiles à se faire des amis

Le manque de sommeil peut rendre plus difficile pour les enfants de se faire des amis. Si un enfant est fatigué, il risque de ne pas pouvoir se concentrer sur la conversation et aura du mal à comprendre ce qui se dit. Cela peut entraîner un isolement social, qui est associé à un risque accru de dépression à l’adolescence et à l’âge adulte.

En outre, il a été démontré que le manque de sommeil provoque des sautes d’humeur chez les enfants – et ces sautes d’humeur peuvent entraîner une irritabilité et des accès de colère qui nuisent à leur capacité à interagir positivement avec les autres. Le manque de sommeil rend également la tâche plus difficile aux enfants stressés ou anxieux face aux devoirs scolaires ou à d’autres pressions de la vie ; ils auront moins d’énergie disponible pour mettre en œuvre des stratégies d’adaptation, comme parler de leurs problèmes ou trouver des moyens de se calmer lorsqu’ils sont contrariés.

Sans un sommeil suffisant, il est difficile pour votre enfant de donner un sens au monde qui l’entoure

Le manque de sommeil chez les enfants peut entraîner des difficultés de concentration, d’apprentissage et de compréhension du monde qui les entoure.

Il est difficile pour les enfants d’être attentifs lorsqu’ils sont fatigués. Il est également plus difficile pour eux d’apprendre de nouvelles choses lorsqu’ils sont fatigués, car leur cerveau ne fonctionne pas aussi bien. Cela peut entraîner des difficultés d’apprentissage et empêcher votre enfant de se faire des amis à l’école ou de jouer avec les autres enfants à la maison ou dans le quartier.

Le sommeil est un moment où le cerveau se prépare pour le jour suivant

Le sommeil est un moment où le cerveau se prépare pour le jour suivant. Pendant le sommeil, votre cerveau passe par un processus appelé « élagage synaptique » qui élimine les anciennes connexions entre les neurones et fait de la place pour les nouvelles. C’est pourquoi vous avez du brouillard cérébral et vous oubliez des choses lorsque vous ne dormez pas assez – votre cerveau ne s’est pas encore débarrassé de toutes les vieilles connexions !

Des études ont montré que le fait de priver les enfants de sommeil peut entraîner des problèmes d’apprentissage et de mémoire à long terme. Un manque de sommeil ralentit également leur capacité à résoudre des problèmes, à se concentrer sur des tâches et à faire attention à l’école ou à la maison. En fait, des études montrent que les enfants qui ne dorment pas assez sont plus susceptibles que leurs camarades bien reposés de connaître des difficultés sociales et scolaires !

Le manque de sommeil peut entraîner des sautes d’humeur chez les enfants

Avec l’augmentation de l’anxiété, de la dépression et d’autres problèmes de santé mentale chez les adolescents et les enfants, les chercheurs ont cherché des moyens de prévenir ou d’atténuer les effets de ces troubles. Le sommeil est un facteur qui a fait l’objet d’une attention particulière. Si les chercheurs savent depuis longtemps que le manque de sommeil peut être à l’origine d’une irritabilité, d’une baisse de motivation et de mauvais résultats à l’école et au travail, de nouvelles recherches suggèrent qu’il pourrait également jouer un rôle dans les troubles de l’humeur tels que la dépression et l’anxiété. En fait, le manque de sommeil pourrait être l’un des facteurs de risque les plus importants pour les troubles de l’humeur chez les enfants et les adolescents.

L’étude a établi un lien entre l’insomnie chronique et des niveaux de symptômes plus élevés que ceux rapportés précédemment par d’autres études utilisant des données autodéclarées par des patients qui consultaient pour une insomnie chronique ou une fatigue diurne. « Nous ne savons pas pourquoi certaines personnes sont déprimées et d’autres non », a déclaré l’auteur principal, Daniel Fassnacht, qui travaille au département de psychiatrie de l’hôpital universitaire de Zurich, en Suisse. « Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles une personne peut devenir dépressive, mais si nous comprenons le fonctionnement de ces processus, nous serons en mesure de développer de meilleurs traitements. »

Une bonne nuit de sommeil est nécessaire à la créativité

Le cerveau est l’organe le plus important du corps, et c’est un organe qui nécessite des soins et un entretien appropriés pour fonctionner correctement. Le sommeil est un élément important de ce processus, car il permet à votre cerveau de se reposer et de se régénérer pendant que vous êtes inconscient. Lorsque vous dormez, votre température corporelle baisse légèrement, ce qui vous permet d’entrer dans un état de relaxation profonde. Par conséquent, la créativité, qui est à la fois une fonction de prouesse intellectuelle et de stabilité émotionnelle, est également favorisée pendant cette période.

Comment encourager son enfant à dormir plus ?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un enfant peut avoir du mal à dormir la nuit. Cependant, il existe des moyens d’aider votre enfant à obtenir la quantité de repos nécessaire pour fonctionner correctement pendant la journée :

  • Établissez une routine pour l’heure du coucher. Cela indiquera à votre enfant qu’il est temps de dormir et que l’environnement est calme et relaxant. La routine nocturne devrait inclure des choses comme se brosser les dents, se laver le visage, lire des livres ou jouer avec des jouets au lit.
  • Fixez un couvre-feu pour l’heure du coucher ! Il est normal que les enfants se couchent tard parfois, mais pas tous les soirs ! Fixez des limites pour l’heure à laquelle votre enfant doit s’endormir afin qu’il n’y ait pas de confusion quant à l’heure à laquelle il se couche chaque soir (et assurez-vous que ces limites ne sont pas modifiées le week-end).
  • Établissez des règles concernant les appareils électroniques avant le coucher : aucun appareil électronique dans la chambre après l’extinction des feux ! Cela inclut les téléviseurs et les consoles de jeux ; s’ils ont leur propre chambre, assurez-vous qu’aucun écran n’y est autorisé (sauf s’ils lisent des livres sur des liseuses électroniques).
  • Pas de sucrerie ni de caféine avant le coucher : Le sucre et la caféine agit comme un stimulant, voir un excitant en augmentant considérablement l’activité cérébrale de l’enfant. Evitez de donner du sucre ou des produits contenant de la caféine à votre enfant bien avant de dormir.

Les enfants ont besoin de plus de sommeil que les adultes

Les enfants ont besoin de plus de sommeil que les adultes, mais ils sont plus susceptibles de s’en priver. Encouragez-les à se reposer davantage !

Une étude de l’université de Californie-Los Angeles a révélé que les enfants qui ne dorment pas assez souffrent de troubles cognitifs similaires à ceux des personnes atteintes de démence. Les chercheurs ont constaté que le cerveau des enfants était 10 % moins actif lorsqu’ils étaient fatigués que lorsqu’ils étaient reposés et prêts pour la journée à venir.

Conclusion

Il ne fait aucun doute que les enfants ont besoin de plus de sommeil que les adultes. Nous savons qu’ils sont plus susceptibles de s’en priver, mais nous savons aussi combien il est important pour eux de se reposer suffisamment. Si vous souhaitez que votre enfant mène une vie saine et heureuse, encouragez-le à dormir davantage chaque fois que possible !

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